Remedios Naturales

Manzanilla (camomila): qué es, beneficios y propiedades para la salud

Te explicamos todos los secretos de esta hierba medicinal tradicional europea.
Manzanilla camomila

El herbolario tradicional es una fuente de conocimiento popular que se ha transmitido durante generaciones.

La ciencia ha puesto los ojos sobres las virtudes medicinales de una planta medicinal nativa de Europa: La quinta hierba medicinal más vendida, la manzanilla, dando pie a investigaciones que demuestren sus capacidades curativas.

En este artículo introduciremos la manzanilla, así como también discutiremos los posibles beneficios que esta planta medicinal puede traer para nuestra salud.

¿Qué es la manzanilla?

La manzanilla, también conocida como camomila (Chamaemelum nobile) es una planta originalmente nativa del sur del continente europeo, con registros de su uso medicinal en el antiguo egipto y las sociedades grecorromanas y sajonas. En 1741 ya se le atribuían capacidades diuréticas, analgésicas y de facilitar la digestión, a la vez que reducía los gases.

La medicina folklórica europea la ha utilizado de diferentes formas en múltiples regiones, por ejemplo para combatir trastornos del sistema digestivo como dolores, gases, vómitos y náuseas. También se ha utilizado para combatir síntomas desagradables que acompañan al embarazo e incluso para regular la menstruación o aliviar el estrés.

Dado el enorme valor medicinal que se le ha aportado a esta planta a lo largo de la historia, la ciencia moderna decidió estudiarla para entender mejor de dónde salen sus beneficios y para qué se podría utilizar en la vida moderna.

Usos tradicionales

Tradicionalmente, la manzanilla se ha utilizado para una miríada de trastornos y afecciones. Es bien conocido, especialmente en países mediterráneos, su uso en forma de infusión para tratar los anteriormente mencionados trastornos del sistema digestivo.

Pero esta planta también se ha utilizado por sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, de tratamiento de heridas superficiales y afecciones de la piel. Se describe en su uso clásico la capacidad de aliviar, entre otras afectaciones:

  • Enfermedades articulares, como la artritis o la gota.
  • Reacciones alérgicas leves en la piel.
  • Hemorroides.
  • Infecciones (por ejemplo de la piel).
  • Trastornos del sueño.
  • Ansiedad.
  • Trastornos digestivos.
  • Fiebre y cólicos en niños.
manzanilla

Beneficios de la manzanilla

La planta de la manzanilla contiene varios compuestos de interés medicinal en forma de metabolitos secundarios que la planta produce. Las plantas producen estos metabolitos secundarios como parte de su actividad normal, pero algunos de ellos tienen efectos de los cuales podemos aprovecharnos (o pueden hacernos daño).

Estos metabolitos secundarios parecen ser “el secreto” de los efectos curativos de la manzanilla (y de otras plantas medicinales). La manzanilla es rica en metabolitos secundarios en forma de moléculas orgánicas como las lactonas sesquiterpénicas y los flavonoides como la apigenina, así como también contiene una carga importante de carbohidratos de distinta complejidad que podrían tener efectos sobre nuestro organismo.

Estos compuestos que la manzanilla genera se han sometido a análisis científicos para comprobar su capacidad de tener beneficios para la salud humana, y a continuación presentamos algunas de sus propiedades curativas observadas en tiempos recientes.

1. Efectos relajantes sobre el músculo liso

La musculatura lisa es uno de los tipos de músculo que tenemos en el cuerpo. A diferencia del músculo estriado, que podemos controlar, el músculo liso funciona de manera autónoma, sin que tengamos control sobre sus funciones de manera consciente.

El músculo liso se encuentra, por ejemplo, rodeando los intestinos, ejerciendo diferentes presiones sobre estos para que la digestión siga su curso natural. Los compuestos de la manzanilla tienen un efecto demostrable sobre la relajación de estos músculos.

Esto explicaría, por ejemplo los efectos calmantes sobre dolores menstruales e intestinales de la manzanilla.

2. Efectos antiinflamatorios

Los aceites esenciales extraídos de la manzanilla permean las capas superiores de la piel. Esto permite que sus compuestos bioactivos (capaces de interactuar con nuestro organismo) actúen sobre tejidos inflamados mediante la aplicación de estos aceites en la zona afectada.

Metabolitos como el camazuleno u otros flavonoides presentes en la manzanilla tienen efectos reductores de la respuesta inflamatoria, aliviando los diferentes síntomas que provoca. Esto da credibilidad a sus usos sobre hematomas, irritación o procesos alérgicos leves en la piel.

Estos efectos antiinflamatorios también se han descrito a nivel gastrointestinal, en estudios que afirman la inhibición de los efectos de H.Pylori, una conocida bacteria ligada a las úlceras pépticas.

3 . Efectos sedantes

El anteriormente mencionado té de manzanilla se ha utilizado para tratar el insomnio, los nervios y la ansiedad. Se cree que el flavonoide apigenina tiene efectos en el sistema nervioso central mediante interacción con los receptores de benzodiazepina, aunque este mecanismo no está confirmado.

A pesar de la falta de estudios clínicos al respecto, estudios en fase pre-clínica parecen dar la razón al saber tradicional, confirmando el potencial de la manzanilla y sus extractos como depresor del sistema nervioso central.

4. Promover curación natural de heridas

Estudios hechos sobre la curación de tatuajes tras aplicar extractos de manzanilla han descrito la capacidad astringente (que disminuye el sangrado y facilita la cicatrización de heridas) del extracto de manzanilla, así como también efectos antisépticos (que evita la infección). Estas cualidades permiten que las heridas leves se curen con mayor facilidad.

5. Reduce las hemorroides

La aplicación clásica del extracto de manzanilla en un baño parece ser efectiva en el tratamiento hemorroidal. Aunque la relación causal no esté establecida, podría tener relación con los efectos antiinflamatorios y astringentes de los compuestos bioactivos de la manzanilla.

6. Efectos anticancerígenos

El crecimiento tumoral se inhibe en células cancerosas cuando entran en contacto con la apigenina, uno de los constituyentes bioactivos de la manzanilla.Se han realizado estudios de laboratorio células cancerosas de piel, próstata, pecho y ovarios. Todos estos estudios han dado resultados prometedores, ya que inhiben el crecimiento de las células cancerosas teniendo un efecto mínimo en las células sanas.

Ya se está probando de forma clínica el agente TBS-101, una mezcla de extractos botánicos que incluye el extracto de manzanilla, el cual demuestra marcados efectos anticancerígenos en casos de cáncer de próstata, siendo a la vez muy seguro para el paciente. Esto es muy importante, ya que muchas medicinas que afectan a las células cancerígenas afectan también gravemente a células sanas, pero parece no ser el caso con el TBS-101.

Conclusión

La manzanilla y sus extractos son el objeto de investigación médica debido a su larga historia de planta medicinal a lo largo de la historia humana. Cuando la investigación médica estudia el saber popular, nos hace un doble favor.

Por un lado, el estudio de las prácticas médicas folklóricas, basadas en la observación, experimentación y transmisión del conocimiento durante generaciones, nos puede abrir la puerta a descubrimientos perdidos en el tiempo, de los cuales nos podemos aprovechar gracias a la tecnología moderna.

Por otro lado, cuando nos encontramos casos en los que este saber nos falla, nos permite frenar corrientes de pensamiento que son detrimentales para las personas que las siguen y las defienden simplemente por ignorancia.

Si existe una enorme fuente de sabiduría médica y científica recopilada durante cientos de generaciones, ¿No crees que vale la pena estudiarla?

Referencias bibliográficas

  • Srivastava, J. K., Shankar, E., & Gupta, S. (2010). Chamomile: A herbal medicine of the past with bright future. Molecular medicine reports, 3(6), 895–901.
  • Sándor, Z., Mottaghipisheh, J., et al. (2018). Evidence Supports Tradition: The in Vitro Effects of Roman Chamomile on Smooth Muscles. Frontiers in pharmacology, 9, 323.
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